Por falla en laboratorio, reportan brote de brucelosis en China

El brote de brucelosis en China se dio tras fallas en un laboratorio de Lanzhou, capital de la provincia de Gansu. Foto: Reuters.

El Instituto de Investigación Veterinaria en Lanzhou, capital de la provincia de Gansu, en China, informó en un comunicado que, tras errores humanos en el lugar, se ocasionó un brote de brucelosis que infectó al menos a tres mil 245 personas, por lo que se inició con un rastreo de casos a fin de que los contagiados reciban atención médica especializada y el padecimiento no se distribuya entre la comunidad.

“Se producía una vacuna veterinaria contra la brucelosis (pero) el desinfectante caducado provocó […] emisión de gases residuales en los tanques de fermentación que contenían a las bacterias […] La inhalación del cuerpo humano o el contacto con las mucosas produjeron anticuerpos. Fue un accidente (y el Instituto de Investigación Veterinaria en Lanzhou ya es investigado por las autoridades)”.

Como medidas de seguridad ante el brote y contagio de brucelosis, agregó el centro de investigación veterinaria en China, las autoridades del Gigante Asiático hacen lo necesario para evitar un esparcimiento de la enfermedad y el recinto aplica medidas extraordinarias para determinar si hay más empleados contagiados. Hasta ahora, se desconocen las proporciones territoriales del brote o si representa una amenaza para la localidad.

¿Qué es la brucelosis?

Según información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la brucelosis es una enfermedad bacteriana causada por varias especies de Brucella que infectan al ganado vacuno, porcino, caprino, ovino y a los perros. Humanos pueden contraer la enfermedad por contacto directo con animales infectados, por comer o beber productos animales contaminados o por inhalar agentes transmitidos por el aire.

  • Este último método de contagio fue el sufrido por los empleados del recinto veterinario en China.

La brucelosis es una de las infecciones zoonóticas más comunes a nivel mundial y puede adquirirse a través de carne cruda o leche no pasteurizada, provocando síntomas similares a los de la gripe. “Expansión de industrias animales y urbanización”, dice la OMS, “así como falta de medidas higiénicas en cría de animales y manipulación de alimentos, explican en parte que la brucelosis siga siendo un peligro para la salud pública”.

¿La brucelosis es curable?

  • Su disminución se basa en vigilancia y prevención de factores de riesgo.
  • La estrategia de prevención más eficaz es eliminar la infección en los animales.
  • Se recomienda la vacunación del ganado referido en áreas con altas tasas de prevalencia.

La OMS explicó:

“La realización de pruebas y los sacrificios pueden ser eficaces. En los países en que no es posible la erradicación de la enfermedad en animales mediante vacunación o eliminación de animales infectados, la prevención de la infección en los humanos se basa principalmente en sensibilización, medidas de inocuidad alimentaria, higiene ocupacional y seguridad de laboratorios”.

La brucelosis provoca síntomas como fiebre, debilidad o malestar general del cuerpo y la pérdida de peso. Sin embargo, puede presentarse “en muchas formas atípicas”. En algunos pacientes, los síntomas son leves y es posible que no se considere el diagnóstico. El periodo de incubación de la enfermedad puede ser muy variable e ir de una semana a dos meses, aunque normalmente es de entre dos y cuatro semanas.

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