Cocodrilos caminaban en dos patas, como los humanos: estudio

jun 11, 202014:55Agencia

AFPFrancia

Recreación de un Batrachopus. Foto: Anthony Romilio, Universidad de Queensland, Brisbane, Australia.

Los ancestros de los cocodrilos no habrían caminado sobre cuatro patas, como sus primos modernos, sino sobre dos, como lo hacen los humanos, según un estudio publicado por la revista Nature Scientific Reports.

Los científicos descubrieron esas características en los ancestros del cocodrilo, llamados "Batrachopus grandis", que les deban la posibilidad de desplazarse de forma parecida a la de algunos dinosaurios, como el pterosaurio.

Un equipo de investigadores de China, Australia y Estados Unidos analizó las huellas de pasos de la era cretácica inferior, descubiertas durante unas excavaciones en el área de Sacheon Jahye-ri, cerca de Sacheon City, en Corea del Sur, donde fueron descubiertas antiguas especies de lagartos, arañas y minúsculos rapaces de hace 120 millones de años.

Batrachopus grandis caminaba como un cocodrilo sobre una cuerda floja", explicó Kyung Soo Kim, de la Universidad nacional de Pedagogía de Chinju, en Corea del Sur.

Los investigadores inicialmente atribuyeron esas huellas a un antiguo pterosaurio, dinosaurio gigante que caminaba sobre dos patas para proteger sus alas.

  • Las huellas, de 18 a 24 centímetros, fueron totalmente hechas por miembros traseros, como atestigua la ausencia de huellas de la cola y las vías estrechas dejadas atrás. Sugieren una longitud corporal de hasta tres metros, con piernas de la misma talla que las de un humano, según Anthony Romilio, paleontólogo de la Universidad de Queensland, uno de los autores del estudio.

La forma de las huellas muestra que Batrachopus crecidos caminaban al parecer con sus patas hundiendo los talones sobre la tierra, como lo hacen los humanos, según este estudio, que subraya la necesidad de reexaminar otros especímenes de este periodo morfológicamente similares.

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