¿Qué son los virus? Aquí te explicamos lo que debes saber

abr 05, 202012:41Agencias

AFPMontevideo, Uruguay

El nuevo coronavirus tardó en llegar a Latinoamérica pero su irrupción dio pie a medidas drásticas como la prohibición de entrada de extranjeros en El Salvador o la cuarentena obligatoria para viajeros dictada por Argentina, Colombia, Chile y Perú.

Esto es un virus

Los virus son entidades biológicas infecciosas muy pequeñas que se replican solo dentro de las células de un organismo, como animales, plantas o bacterias. Se clasifican por familia según la composición de su genoma, su forma o su modo de replicación.

Coronavirus

El último virus que surgió en China es un coronavirus, un nombre que se refiere a la corona de protuberancias que rodean su envoltura.

  • Se desconoce la cantidad de virus que hay en la tierra, probablemente miles de millones. Extremadamente pequeños, solo son visibles bajo un microscopio electrónico.

Los virus son parásitos

Los virus son parásitos que no pueden vivir de forma independiente, o al menos no por mucho tiempo. Para multiplicarse, un virus necesita ingresar a una célula y usar sus contenidos para la síntesis de sus propios componentes.

Se mueven de un huésped a otro

Se mueven de un huésped a otro, como el coronavirus, algunos a través del contacto cercano con otro sujeto, otros con alimentos o agua contaminados, o mediante pequeñas gotas que flotan en el aire. En casos muy raros, también pueden pasar de una especie a otra.

Responsables de epidemias

Estos organismos son responsables de epidemias mortales que han marcado la historia, como la gripe, el Ébola, la viruela, la poliomielitis, la rabia y el SIDA. También pueden afectar a las plantas y destruir totalmente los cultivos.

Requieren vacuna

Los antibióticos no tienen efecto contra los virus, solo los antivirales o una vacuna pueden combatirlos.

Pueden ser de utilidad

Además, los virus no solo tienen aspectos negativos: pueden usarse como herramientas en biología, modificarse para terapia génica, o en la lucha contra ciertos tipos de cáncer.

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