Descubren el volcán más grande y caliente de la Tierra; está ubicado en Hawái

El nombre del volcán P?h?honu significa tortuga que se levanta para respirar en hawaiano. Foto: NOAA Northwestern Hawaiian Islands.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Hawái, de la Escuela de Ciencia y Tecnología del Océano y de la Tierra (SOEST, por sus siglas en inglés), descubrieron el volcán más grande y caliente del planeta Tierra.

En un estudio reciente, un equipo de vulcanólogos y exploradores oceánicos utilizó varias líneas de evidencia para determinar que el P?h?honu, un volcán dentro del Monumento Nacional Marino de Papah?naumoku?kea, contaba con esa distinción.

Los geocientíficos pensaron durante mucho tiempo que el Mauna Loa, un volcán escudo culturalmente significativo y activo en la isla de Hawái, era el volcán más grande de la Tierra, sin embargo, en su reciente estudio se llegó a la conclusión de que el P?h?honu es casi el doble de grande que el Mauna Loa.

Se ha descubierto que los puntos calientes que producen cadenas de volcanes como Hawái se enfrían progresivamente en 1-2 millones de años y luego mueren, dijo Michael García, autor principal del estudio y profesor retirado de Ciencias de la Tierra en SOEST.

"Sin embargo, hemos aprendido de este estudio que los puntos calientes pueden sufrir pulsos de producción de masa fundida. Un pequeño pulso creó el grupo Midway de volcanes ahora extintos y otro, mucho más grande, creó el P?h?honu, explicó.

Esto reescribirá los libros de texto sobre cómo realmente funcionan las plumas mantélicas, también conocidas como plumas del manto, añadió.

Volcán con el magma más caliente de la Tierra

Michael García dio a conocer que el nombre del volcán P?h?honu significa tortuga que se levanta para respirar en hawaiano.

Este estudio también destaca que los volcanes hawaianos, no solo ahora sino durante millones de años, han estado en erupción con algunos de los magmas más calientes de la Tierra.

El volcán más grande del mundo está ubicado en una parte poco visitada de Hawái. Sin embargo, esta zona cuenta con una gran importancia ecológica, histórica y cultural.

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