Fósil de 11 millones de años explicaría cómo empezó a caminar el hombre

Nov 07, 201910:26Agencia

AFPParís, Francia

El descubrimiento de fósiles de un mono desconocido hasta ahora, fechado de hace más de 11 millones de años, permite comprender mejor cómo  empezó a caminar el hombre, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

Si bien existe un consenso sobre el hecho de que nuestros ancestros se pusieron de pie hace entre siete y cinco millones de años, el “cómo” sigue siendo objeto de debate en el seno de la comunidad científica.

Algunos consideran que el cambio en los ancestros del hombre tuvo lugar cuando todavía vivían en los árboles, enderezándose sobre las dos piernas, mientras que otros defienden que primero empezaron a desplazarse por el suelo a cuatro patas.

El descubrimiento que hicieron científicos de la Universidad de Tübingen en Baviera (Alemania), de fósiles de un nuevo mono, fechado de hace 11,62 millones de años, cuyos huesos de los miembros inferiores y posteriores están bien conservados, inclinan la balanza en favor de la primera teoría.

Los fósiles comprenden los restos de al menos cuatro individuos, con un esqueleto parcial suficientemente completo para describir, en detalle, la morfología de los miembros y de la columna vertebral y las proporciones del cuerpo". Madelaine Bôhme, de la Universidad de Tübingen

¿Cómo era el mono Danuvius guggenmosi?

El mono llamado "Danuvius guggenmosi", al parecer mediría un metro de altura y pesaría entre 17 y 31 kilogramos, poseería la espina dorsal curvada, pulgares adaptados para aferrarse a las ramas y unas piernas parecidas a las del hombre actual.

Este mono tenía además un dedo del pie grande, que le permitía caminar sobre la planta de los pies, según el estudio. 

Una característica que sugiere que el primate podría haber caminado con los pies planos sobre las ramas". Tracy Kivell, de la Universidad británica de Kent.

Los miembros de esta especie se desplazaban de una manera hasta ahora desconocida, según Kivell, que ve en ello un buen modelo de posible locomoción para los últimos ancestros comunes a los grandes monos y al hombre. 

El homínido bípedo más antiguo que se conocía era el 'Ardipithecus ramidus' que vivió en África hace 4,4 millones de años, pero si el descubrimiento del mono Danuvius guggenmosi  confirma las hipótesis, se modificaría la compresión sobre el origen de la manera de cómo empezó a caminar nuestra especie.

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