Hepatitis: ¿qué es y cuántos tipos existen de esta enfermedad?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó, hasta el 10 de mayo, 348 casos probables de una misteriosa variante de hepatitis aguda infantil. En México 21 casos han sido detectados hasta el momento. Pero ¿qué es esta enfermedad y cuántos tipos existen?

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una enfermedad característica por presentar inflamación en el hígado y causar daños en este órgano afectando su funcionamiento, y provocando, en algunos casos, la muerte, según los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés).

  • El hígado, es un órgano importante que procesa nutrientes, metaboliza medicamentos y ayuda a eliminar toxinas del organismo.

Síntomas

Si bien, algunas personas no presentan síntomas, existen algunos síntomas comunes para esta enfermedad:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Náusea y/o vómitos
  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Heces de color arcilla
  • Dolor en las articulaciones
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)

Tipos de hepatitis

Existen varios tipos de hepatitis, que se diferencian por el factor que las causa, por ejemplo:

  • Hepatitis viral: es el tipo más común de hepatitis. Es causada por uno de varios tipos de virus, los cuales se clasifican como: A, B, C, D y E. La UNAM destaca que se conocen al menos 20 virus causantes de los diferentes tipos de hepatitis.
  • Alcohólica: esta variante de la enfermedad es causada por el consumo excesivo de alcohol.
  • Tóxica: puede ser causada por ciertos venenos, productos químicos, medicamentos o suplementos
  • Autoinmune: es un tipo crónico en el que su sistema inmunitario ataca el hígado y se desconoce la causa, pero la genética y el entorno pueden influir.

¿Cómo saber si se trata de hepatitis aguda infantil?

Leandro Soares Sereno, asesor para la prevención y el control de las hepatitis virales en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) recomendó a los padres o tutores estar atentos a síntomas como:

  • Gastrointestinales, como diarrea o vómitos
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y las mucosas)

¿Cómo prevenir infecciones de hepatitis?

Expertos de la UNAM sugieren tomar una serie de medidas de precaución para evitar contraer hepatitis, ellas son:

  • Cocinar de manera correcta los alimentos y evitar carnes y mariscos crudos
  • Lavarse siempre las manos, especialmente antes de comer y después de ir al baño
  • Lavar y desinfectar las frutas y verduras
  • No utilizar agujas, cuchillas de afeitar o cepillo de dientes de otras personas
  • Al tatuarse o a hacerse un piercing asegurarse que los instrumentos que van a utilizar estén esterilizados
  • Optar por tratamientos orales en vez de inyecciones
  • Utilizar preservativos
  • Evitar el contacto de la sangre con materiales

Ante la aparición de cuatro casos de hepatitis aguda, la Secretaría de Salud de México (Ssa) recomendó tener un manejo adecuado de desechos fecales y orina.

Por su parte, el especialista de la OPS, sugirió seguir con las medidas básicas de higiene como lavarse las manos y taparse la boca al toser o estornudar para prevenir infecciones.

Mientras que los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) pidieron mantener al día el esquema de vacunación de los pequeños.

¿Cómo se trasmite la hepatitis?

En general, la hepatitis A y la hepatitis E es más común en zonas rurales, se transmiten a través del contacto con alimentos o agua contaminados con las heces de una persona infectada. Sin embargo, también puede contraerse al comer carne de cerdo, ciervo o mariscos poco cocidos.

Mientras que la hepatitis B, C y D se transmiten a través del contacto con la sangre de una persona con la enfermedad, así como con otros fluidos corporales: bilis amarilla, bilis negra o flema infectadas.

Esto puede suceder de muchas maneras, como al compartir agujas de drogas o tener relaciones sexuales sin protección.

El consumo de drogas o alcohol también puede provocar una hepatitis y en otros casos, el mismo organismo ataca por equivocación células sanas en el hígado. 

Una persona con una infección aguda de hepatitis puede comenzar a presentar síntomas entre dos y seis meses después de haberse contagiado, en tanto que una persona con infección crónica podría no presentar síntomas hasta muchos años después.

Hepatitis en el mundo

Las hepatitis virales representan una elevada carga de enfermedad y mortalidad a nivel mundial. Se estima que el 57% de los casos de cirrosis hepática y el 78% de los casos de cáncer primario de hígado son debidos a infecciones por los virus de la hepatitis B o C, según cifras de la OPS.

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